留學停看聽–心理準備篇

多方了解留學資訊才能更明確清楚知道方向。(圖片來源:Flickr#Jirka Matousek
如果你是「還在猶豫要不要出國唸書」,或是「想出國唸書但還不確定要去哪個國家、哪間學校的準留學生們」,希望這篇「留學前的準備」對你有所幫助。不過,在開始之前,我想將結論寫在最前面:「想清楚自己為什麼要出國念書」,是所有準備工作中最重要的第一步。當你知道自己的動機與目標,並在準備的各階段中持續釐清且做足充分的功課,那麼出國留學的目標也就能有效而穩健地達成。
以下我將列出3個留學行動方針,希望可以協助各位同學更順利地展開留學之路。
行動方針1:想清楚出國唸書的目標或目的
如同我在開場白所提到的,「動機」是開啟留學之門的金鑰。如果你還未有一個明確的想法、不能清楚地說出自己出國唸書想獲得什麼,那我會建議你先好好想清楚這個問題的答案,因為這攸關到準備留學的許多選擇,例如科系或學校、申請文件的內容,更甚至是畢業後的發展。
我在工作五、六年後,一直有出國工作的念頭,除了想挑戰自己,也想了解永續產業在歐美的進展,但如果沒有國外學歷或身份,要在國外找工作的難度很高,也因此才有了以留學為跳板,之後在國外取得工作的計畫。然而,從有留學的念頭到真正著手準備,我約莫花了半年的時間思考「留學對我的意義及對未來職涯的實質幫助」這個問題。為此,我看了許多留學生在網路上的經驗分享,尤其是我有興趣的工作產業或相關科系前輩們的後續發展,更具有高度參考價值。除此之外,和許多已在外求學、工作的親友聊聊,也幫助我再三確認自己的動機與期望,以及更加清楚未來目標是否要透過出國念書才能達到。
當設定的目標越清晰、出國唸書的理由越充分,那麼接下來的準備工作會相對聚焦、容易許多;若在過程中遇到低潮或挫折,也才能有較充分的心理準備面對、度過各種挑戰與難關。
行動方針2:考量學校資源與目標的契合性
多數人出國念書是為了追求更理想的職涯發展,所以審慎瞭解「學校的特色和資源」及「學生畢業後的出路」是否符合自己所需,自然是一件重要的事情。每間學校、系所的特色不同,根據學校所在地及教學強項,主打的學生畢業出路也就不同,因此,對於學校能提供的資源,諸如課程、校友、企業連結等有充分了解,才能有效地為未來職涯鋪路。
那麼,如何透過多方管道瞭解學校資源?
以荷蘭為例,若一開始對於有什麼樣的學校及學程能選擇毫無頭緒,可以先透過荷蘭留學官方機構所建置的Studyfinder 初步篩選,再進一步分析各學程的內容與自己的目標是否契合(其他國家也多半有類似的搜尋學程網站)。
學程的資訊除了可以從學校官網、網路上他人的分享取得外,也可以透過學校舉辦的線上或實體活動了解。若是在前述管道中仍找不到答案,將問題email給學校,一般也能取得學校的回覆,這同時也能展現積極求學的一面、以及對該校的高度興趣;當然,若能直接與在校生、校友甚至是業界人士聊聊,也是取得更完整、客觀看法的途徑。
以我個人為例,我的目標是畢業後能留在海外工作,並且與永續發展領域相關,因此我希望申請的學校不僅在該領域上有豐富的資源和高度專業,其所在的國家更是永續發展領域的領頭羊,兩項條件互相搭配才有助於日後的事業發展。將目標精準集中化後,我以自身工作的經驗及知識,利用關鍵字整理網路上可得的資訊,並詢問各國友人對於當地發展機會的評價。幾經綜合評估,荷蘭鹿特丹管理學院很快成為我的首選。而在參加數場學校所舉辦的活動,與學校代表、校友及應屆學生聊過之後,越了解荷蘭文化的多樣性與包容性,以及學校在當地的聲譽、產業資源,越確立我進入鹿特丹管理學院的念頭。
註:請務必注意,若是希望申請的研究所與畢業本科無相關,荷蘭校方會設有大學應修習相關課程的學分數門檻限制,若沒達到門檻就算其他申請資料再優秀也很難申請得上。
行動方針3:審慎評估預算
除了考量未來發展,學費、獎學金及當地生活費也同樣左右了就讀學校的選擇,建議依照自己的需求及資金能力多方評估。
學費與獎學金
舉例來說,同樣是碩士學位,MBA學程的學費通常為一般碩士的兩到三倍起跳:2018年荷蘭RSM一般科目碩士學費約17,500歐元,MBA學程則高達47,000歐元。而學費所涵蓋的內容也因校而異,有些僅是註冊費,不包含課程所需的相關教材等衍生費用;有些則會寫明已包含在學期間的相關費用,如荷蘭TIAS的MBA學程
不同學校、學位的獎學金取得條件也不盡相同。碩士的獎學金通常只有學費減免部分比例,故建議尋求其他管道減輕經濟負擔:如教育部留學獎學金、設籍於台北市的居民有「希望專案-青年留學免息貸款方案」。欲前往荷蘭留學者,除了台灣荷蘭教育推廣協會有提供相關獎學金資訊,也可透過StudyinHolland的網站搜尋各校所提供的獎學金。
學制與生活費
相較於兩年的美國碩士學程,歐洲的碩士多為一年或一年半制,在學費與美國差不多的狀況下,到歐洲唸書確實相對「划算」些。生活費方面,歐洲各國及美國各州之間的開銷均有所不同,例如荷蘭的物價水準在歐洲地區偏中上,而加州與紐約的物價水準相較於美國其他州來得高;若學校沒有提供宿舍,則該地區房屋租金的高低也須納入考量。學校一般都會將留學生的平均生活開銷放在申請的說明頁面供申請者參考,務必仔細打聽、比較。
結語
每個人想出國念書的理由不盡相同,對很多人來說可能是一個夢想,也是在海外發展的基石。由於留學費用動輒新台幣一兩百萬以上,網路上對於留學(尤其是MBA)的效益也有很多正反兩面的討論,在出國前最好都能思考清楚、做好規劃,讓自己投入的「時間」與「資源」,在未來發揮最大的效用,讓出國成為對未來的「投資」,而不是曇花一現的「消費」。
無論如何,若資源允許且能想清楚自己要出去的動機,對深造的目標及發展做足功課,那就好好放手去體驗、趁著年輕好好挑戰自己吧!

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