荷蘭烏特勒支大學:永續發展碩士–地球系統治理組介紹

圖片資料來源:Utrecht University網頁


相較於其他歐洲國家,荷蘭有全英文授課的環境以及對於永續發展的堅持,例如著名的大眾運輸與低碳交通,讓我對這個國家心生嚮往。打開google輸入關鍵字烏特勒支大學(Utrecht University),畫面上如茵的校園、古典與現代並陳的建築和它所在城市的景色立刻吸引了我的目光,具數百年歷史的烏特勒支大學有著相當著名的地理學院,其中的永續發展(Sustainable Development)碩士學程,自然而然成為我的申請目標之一。在了解課程內容後,我便下定決心要前往荷蘭,就讀這個以環境永續為主軸的科系。


永續發展學程是什麼?

荷蘭烏特勒支大學的永續發展(Sustainable Development)碩士學程隸屬於地球科學學院,為兩年的學制,每一學年包含四個學期,一學期為期九週。第一年以修課為主,第二年的重心則是撰寫碩士論文及實習。這個科系的目標是培養學生在畢業時,能夠針對永續發展的目標提出解決方案。

這個科系底下分成四個組別(track),分別是:

1. 能源與材料組(Energy and Materials)
過度到能源和材料的永續利用

2. 環境治理與生態系統(Environmental Change and Ecosystems)
土地和水資源的永續利用

3. 地球系統治理(Earth System Governance)
環境永續的社會變革治理

4. 國際發展(International Development)
發展中國家社會與環境的永續發展


從課程安排可以看得出,「能源與材料」、「環境變遷與生態系統」這兩組為自然科學背景的學生設計。而「地球系統治理」、「國際發展」這兩組則專注在社會科學。在兩年課程中,有四個組別共同的課程,也有分組課程因應各組別的專業內容延伸,例如,在「環境變遷與生態系統」的組別裡,同學的課程多研究土地使用的變化,以及如何影響當地的生物多樣性。

由於達到永續發展也並不是只透過單一專業就能夠達到的目標,而是需要不同學科之間的合作與努力才能達成的願景,因此這個科系也致力於培養學生從跨學科的角度解決永續發展的議題,兩年的課程裡也不乏與不同組別的同學合作的機會。


需要具備什麼專業背景知識嗎?

校方在學生申請入學時並不強調必須要特定科系背景,我們每一屆的同學背景也相當多元,像是有經濟系、國際發展系、社會系或機械相關科系的同學跨領域來進修。用意在提供給學生學習如何與不同領域或背景的同學合作的機會。

然而,比較特別的一點是,在遞交申請資料後,系上會視申請者的學經歷和修過的課程,要求學生進行線上入學考,以確定入學者具有一定的基礎。因為畢業於文組科系,我在申請時的入學考試被要求參加「數學」跟「自然理論」這兩種考試。數學考試的內容大約是台灣高中一年級的程度,而自然理論則是以氣候變遷、自然地理等為內容。


什麼是地球系統治理?

我就讀的組別「地球系統治理(Earth System Governance,ESG)」主要在研究如何制定永續的環境政策以及評估政策實施的成果,輔以跨境環境議題之討論。畢竟在氣候變遷的議題上往往牽涉到許多不同的國家,因此我們討論了如何在國際尺度制定永續政策,如何引導各國政府互相合作去實踐這些政策。因此「地球系統治理」可以視為偏重政治學門的一組,從組別名稱也可看出,Governance帶有政府治理的意味,更加強公部門在環境政策上的重要角色。


課程和教學模式如何安排?

系上的教學模式以大量指定的文獻閱讀為主,不過在很多堂課中,我們需要分組並針對一個案例進行分析研究,小組作業也可以說是另一種教授大量採用的教學模式。有一次我與同學便選擇以湄公河作為報告主題,由於湄公河的流域涵蓋相當多國家,水資源的分配以及永續利用就需要有各國的配合才能順利運作,所以,我們便分工討論,以各國政府、國際組織以及當地的NGOs作為不同視角切入這條河的水資源利用。在撰寫這份作業期間,作業主題剛好切合時事且常常上新聞,因此我們更能藉此作業理解這些國際組織在運用哪些策略以彰顯自己的影響力,並使得各國都遵守彼此約定好的規則。

老師給的案例並非以成功的案例研究為主,我們甚至需要看很多失敗的案例,練習找出問題所在。例如,討論到關於公平貿易的議題時,我們在某次期末報告中探討了位於迦納的可可豆小規模農戶為何會失去與大盤商的議價能力,進而去找出能夠改善的癥結點。整體而言,我們希望能透過更符合當地實際狀況和農民們的期待,去制定合理的收購機制,以提升該地的生活水準、農業的競爭力。

這些課程使我們知道如何設計一套制度、策略,運用不同的政治工具去促進合作國際/在地組織之間,並朝著永續目標邁進。這樣的學習過程就像拆開一個精密的機器,並且研究其中各個齒輪如何嵌合與交互影響,十分有趣也有挑戰性。


疫情之下的課程改變了多少?

因為疫情的關係,我在烏特勒支校園上了一年的課之後被迫轉為線上授課,原本可以小組討論的實體課程因此中斷,實在很可惜。線上授課可以很有效率也可以很拖時間,不用通勤雖可省下很多自己的時間,但是只要當小組討論時有人出現網路技術上的問題,就很容易讓討論品質下降,尤其我們科系強調必須有大量的意見交流、產出共識以完成報告,一旦發生網路的問題,變很難順利進行討論。

烏特勒支大學有許多跟永續環境相關的活動以及學生組織,非常值得一提的是校內的環保組織-Green Office,我們系所有許多同學都會抽空在課餘時間去當志工。Green Office很常舉辦各種與永續有關的活動,像是醜蔬菜午餐、募集二手物品交換、學生自行車里程挑戰比賽。甚至在學餐室內可以看到一棟小木屋(如下圖),就是一個由他們親自蓋起,可以在那裡交流意見、學習環保資訊、以及交換二手物資的快閃空間。不過由於疫情的緣故,目前他們的活動幾乎都只能轉為線上進行。

Green Office 在學餐的快閃店,提供二手物資交換。(圖片來源:UU Green Office 攝影:Pierre René-Worms)


目前,我已經大致完成課程,進入到寫論文的階段了,基本上都是在宿舍與指導教授透過email以及線上會議討論進度,慶幸不至於被疫情影響太大。但假如是今年或接下來來唸書的同學,必須要審慎考慮一下來到荷蘭之後勢必會因疫情影響,須面臨各種不便以及挑戰。關於烏特勒支大學永續相關系所,如果大家有什麼想深入了解的,可以再透過email聯繫我!我很樂意為大家解惑!

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