為「荷」英語能力高人一等?

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荷蘭人除了基本英文能力很強之外,不少人具備能說三種以上語言的能力。(來源:Flickr#harald walker
蘭人不僅身高勝人一籌,英文能力也高人一等。根據英孚教育(Education First)最新公布的「全球英語能力指數評比調查」(EPI),在全球 60 個非英語國家中,荷蘭英語能力為全球第三強且是唯一男女英語能力均等的高英語程度國家。另一份歐盟執委會的調查,日常英語普及率在荷蘭高達 87%,位居歐洲國家中第三。而相較國土、人口、資源與荷蘭相似的台灣,其英語能力排名卻落在全球第 33 名屬於低英語程度國家,在亞洲國家中排名倒數第 4 名。讓人不禁好奇想知道荷蘭人英語能力名列前茅的原因 。
先排除語言相似性的因素,讓我們先從學習動機探討起。因為筆者認為學好語言的關鍵是先要有動機,擁有強烈動機才能驅使學習動力進而達到預設目標,目標達成的成就感則能強化學習動力讓學習持續運轉。沒有學習動機就像吃飯沒有食慾,飯菜都不想碰,怎麼能求健康滿分呢? 所以語言再怎麼相近,沒有擁有足夠動力,學習也很難有進展。
想要一探荷蘭亮眼英文程度背後的動力來源,就跟著筆者一起深入荷蘭,從荷蘭人的日常生活、 教育態度以及國家政策探索他們擁有高英語程度的原因吧!
一、 英文學習環境:好聽、有趣又好用!三種功能一次滿足。
在荷蘭播放的外國娛樂影視作品和電視節目絕大多數都是保持原音配上荷蘭語字幕,原因是為了能夠做到與同產地同步播放,省去配音所需的多餘時間以及避免配音後所造成呈現方式上的不同。荷蘭人在選取自己認為有興趣的英語電視節目來看,收聽著電台播放的英語流行歌曲的同時,也正在吸收大量英語字彙、發音、句子結構以及進行聽力的訓練。在興趣這個強力學習動機之下的推波助瀾營造出輕鬆、有趣且個人化的英語學習環境。
再者,渡假對荷蘭人來說很重要,大部分的人都會計畫一年內至少出國渡假兩次。出國旅遊時如果外語不好往往會造成溝通不良而影響了旅途中的心情和渡假品質。而英語是國際上最廣為通用的第二語言,英語實用溝通的價值讓務實的荷蘭人更有想把英文口說練好的動力。
二、 荷蘭教育態度:讀書不只是為了升學考試而是為與世界連結做準備。
根據荷蘭法律規定,一般荷蘭小學七年級(10歲左右,相當於台灣小學三年級)起開始學習英語。教學方式主要以遊戲、帶動唱跳方式引起孩童學習英語的興趣。12 歲升上中學之後,荷蘭中等教育的主要目標是要讓所有學生為將來進入社會與職場做準備,語言教育主要目標是能夠進行溝通而除了英語還有其它外語可以讓學生選擇。除了課堂學習累積語言能力,學校也會定期舉辦校外教學帶學生到國外旅遊以增加學生的國際觀並也提供訓練學生外語表達能力的機會。
荷蘭教育強調適性發展並以多元學習方式培養學生擁有務實生活能力,強調學習知識絕對不是為了考試升學而死記硬背,而是能將所學知識應用在與不同國家的人溝通以及為未來工作做準備的務實主張。在這樣深具國際觀的務實教育態度下,英語和其它外語對學生來說是個活用的溝通工具而不是為了考試而死背的字彙句型而已。
三、 地理小國自覺:用英語和世界直接接軌,將合作商機最大化。
荷蘭人自知為小國,發展本地市場極其有限,將商機最大化的方法就是要往外發展與世界各國直接進行貿易。進行貿易所需的溝通能力就驅使了荷蘭人使用國際間廣泛使用的商務語言:英語。因此對於荷蘭人來說,學好了英文這個生財工具,相對的也會有比較多且好的工作選擇,學習目標明確後學習動機自然相對提升。
荷蘭政府除了鼓勵本國企業向外拓展世界市場之外,也歡迎外資到荷蘭投資,其中以提高財稅優惠的政策吸引外資以強化荷蘭本國的經濟活力。而荷蘭國內極高的英語普及率也成為吸引外資進駐的特點之一,高度國際化的荷蘭也相對提升人們對英語的重視與應用程度。
借鏡荷蘭,提升台灣英語競爭力
在荷蘭人的居家生活、教育主張以及國家政策都不難看出驅使荷蘭人學習英文的最大動機應該是英文的重要性以及實用性。 筆者認為荷蘭的成功經驗是台灣所能借鏡,提升台灣英語競爭力不能只淪為口號而是要具體落實在個人、教育以及國家政策制定上。

參考資料
EF English Proficiency Index 英文
Europeans and their languages 英文
English in the Netherlands 英文
Nederland scoort hoog op Engelse taalvaardigheid 荷文
Basisonderwijs in Nederland 荷文
荷蘭中等教育之特色分析
Netherlands Trade & Investment Office 英文

4 Responses

  1. Cathy Chiu

    @Tzuchien, 荷蘭小學七年級 (Groep 7) 學生年齡大約10~11歲 (4~5歲進Groep 1), 所以應該相當台灣小學五年級沒錯! 感謝指教喔! 🙂

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  2. Tzuchien Tu

    @Cathy, 不客氣!
    我女兒在荷蘭唸完Groep 7才回台灣唸小六,她的英文比台灣同學好很多(國二考過英檢中高級),我覺得一個很大的原因是荷文及英文是近親,她學英文感覺很輕鬆。

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  3. Lee

    同意樓上!
    荷蘭語跟英語系出同源,都是日耳曼語系。
    對他們來講,
    有點像我們北京話轉成台語(客家)的那種感覺。
    當然地利之便也是原因之一,
    過個海底隧道就到英國了。
    當然反過來,如果他們學東方語言(中日韓等…).
    應該就沒像學英文那麼順利了。

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